冬至にゆず湯に入る習慣があるらしいが、科学的に効果はあるのか?

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冬至 柚子風呂※画像の柑橘類はオレンジです笑

こんにちは、こんばんは、たかです。

 

今日12月22日は「1年の中で最も日が短い日」ということで冬至の日とされています。

 

そして冬至の日には「柚子を浮かべたお風呂に入って温まる」ことが習わしになっているらしいです。その他にもカボチャを食べて無病息災を祈る的なことをするみたいです。

 

なぜお風呂に柚子を浮かべるかと言うと、一説には「柚子には保温効果がある」と言われているからです。つまり湯冷めして風邪を引かないために柚子をお風呂に浮かべるみたいです。

 

しかし私は疑問に思いました。「それって本当に意味があるの?」と。

 

ということで、今回紹介する研究は「柚子をお風呂に浮かべることでどんな効果があるのか?」ってことに関する論文をいくつか紹介します!

柚子風呂は効果あるのか?

ストレス緩和してくれるの?

2007年の高知大学の研究(1)で、健康な女性10人を対象に

  1. そのままの足湯
  2. 柚子を浮かべた足湯

の両方に入ってもらって

  • 血圧
  • 脈拍数
  • ストレス度の緩和
  • 主観的評価

ついて評価し、柚子の効果は本当にあるの?ってことを調べたよ!っていう研究です。

 

つまり普通の足湯と柚子の入った足湯を比べてなんか効果あった?ってことです。

柚子の効果はあったのか?

はっきり言います。

効果はありません!

厳密に言うと柚子の香りで「リラックスできた」「心が和む」と主観的な評価は良かったものの、それ以外の評価は柚子の入っていない足湯とほとんど変わりませんでした。

 

つまり「柚子の香りがあったらいいよね~」程度しか影響はなかったということでした。

柑橘類の香りでだったらストレス緩和してくれる?

2000年の山梨医大の研究(2)で、健康的な女性4人を対象に精神的にストレスを感じてる時にグレープフルーツの香りを嗅いだら心理的・生理的にどんな影響があるの?ってことを調べています。

 

「グレープフルーツじゃん!」と思ったかと思いますが、柑橘類の香りの正体は「リモネン」で、柚子にもリモネンが入ってるので結果は同じだと思います。

柑橘類の香りはストレスを緩和してくれるのか?

結果は「緩和してくれる可能性がある!」でした。

 

・・・なんとも微妙な結果ですが、なにせ被験者が4人とかなり少ないので断定できなかったんだと思います・・・。ただ一応今回の研究結果では「ある程度リラックス効果はあるし、ある程度不安を軽減してくれる可能性がある」ということでした。

 

まぁ1つ目の研究同様の結果と一緒と考えてもいいんじゃないかな?

まとめ

この2つの研究以外にも「柚子湯」は本当に効果があるのか?ってことを調べてくれてる研究があるんですが、

どれも上記した2つの研究と似たり寄ったりの結果で、「主観的にはリラックスできた」とかしかありませんでした。

 

ただもし柚子湯をするなら「お湯の色は黄色にすると主観的に良いよ!」って研究(3)があるので柚子湯をやるなら「お湯の色は黄色」にしましょう!

 

個人的には「柚子湯をしたところでいつものお風呂と変わらない!」と結論付けました。

 

柚子の香りが好きな人はせっかくだしやってみるのはいかかでしょうか?程度です・・・笑。別に冬至に限らずともね。

健康

Posted by たか